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Aqui está uma visão interna das unidades de destino da Porsche atualmente em turnê pela costa oeste

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A maioria das tendas para carros de luxo oferece várias maneiras diferentes de testar seus automóveis antes de realmente comprar um, incluindo eventos particulares de direção para consumidores e programas de empréstimo, porque todos nós sabemos que testar dirigir um carro na concessionária é menos do que o ideal - se eu quiser me sentir julgado enquanto dirigia um carro, eu dirigia com minha tia-avó. Os Porsche Destination Drives são algumas das mais novas oportunidades de direção, atualmente em turnê com cinco seletos Guia de viagens da Forbes Hotéis cinco estrelas. A experiência permite aos hóspedes dos hotéis a chance de levar um dos quatro veículos para fora da cidade para criar sua própria rota de condução pessoal. Eu testei a oferta no AAA Five Diamond The Grand Del Mar, pegando um 911 Carrera S Cabriolet para levar ao longo da costa de San Diego ontem - com meu irmão Deyan no reboque para alguns comentários engraçados.

Foto cortesia de The Grand Del Mar

Com cinco paradas na excursão Porsche Destination Drive, três estão em andamento ou estarão em breve (o Four Seasons Hotel em Boston e Chicago terminou no mês passado, infelizmente). O Grand Del Mar em San Diego está executando o programa até 23 de agosto, o Mandarin Oriental em San Francisco está oferecendo de 13 de setembro a 11 de outubro e o The Canyon Suites no The Phoenician em Scottsdale será a parada final de 1º de novembro a dezembro 13

Os hóspedes do hotel durante os horários mencionados acima podem reservar um dos quatro carros oferecidos (incluindo o novo Panamera S E-Hybrid e o 911 S Cabriolet) e dar uma volta de duas horas. Se você não está familiarizado com a área, o concierge do resort estará pronto com algumas opções de passeios panorâmicos recomendadas por Guia de viagens da Forbes—As opções do Grand Del Mar incluíam Coronado, Rancho Santa Fe e La Jolla, para que você possa conferir a costa e os cânions do sul da Califórnia.

Crédito da foto: Mila Pantovich

Sem surpresa, o Porsche 911 Carrera S Cabriolet é uma alegria de dirigir. O 911 conversível foi o primeiro a agraciar o mundo automotivo há cerca de 30 anos e era de longe o mais rápido na época. Muitas pessoas estão divididas quando se trata de conversíveis, mas o S ​​Cab é bastante agradável, independentemente do estilo que você preferir — com a capota para cima é tão silencioso quanto um golpe e com ele abaixado, o bloqueador de vento funciona perfeitamente para manter o a cabine o menos perturbada possível (sério, você provavelmente poderia atender um telefonema enquanto se dirige a 70 mph na rodovia facilmente).

Com uma velocidade máxima de 188 mph, a cabine S de 400 cv a 7.400 rpm leva 0-60 em apenas 4,3 segundos graças ao seu motor box de 3,8 litros e 325 lb.-pés. de torque a 5.600 rpm - jogue-o no modo Sport Plus e você chegará lá em 3,9 segundos. A capacidade de resposta dos freios também é excelente, graças à adição de dois pistões extras nos freios dianteiros (totalizando seis), proporcionando um tempo de frenagem muito mais rápido em distâncias ainda mais curtas.

Foto cortesia da Porsche

Certamente foi difícil devolver o carro esporte (doloroso até) depois de viajar por San Diego, mas por mais que eu ame o Porsche S Cab, acho que meu irmão o amou mais. Dito isso, vou deixar vocês com sua impressão dada ao rugido agressivo do escapamento:

"Isso me faz sentir como uma criança de novo. Parece que há uma bola de softball no meu estômago; como uma criança fazendo limonada - espremendo limões - apenas martelando minhas entranhas, por causa da minha excitação ... É assim que parece e é incrível . Quase dói, como ... é uma preocupação. "

Com uma resposta tão forte como essa, só podemos esperar que todos tenham uma reação semelhante ao se colocarem atrás do volante do 911 Carrera S Cabriolet.

Foto cortesia da Porsche


Postado domingo, 9 de março - Estávamos no reservatório Lafayette algumas semanas atrás, procurando a águia careca que não estava lá. Mas houve uma boa quantidade de ação de borboleta: um provável eco azul, alguns pequenos trabalhos laranja hiperativos e três ou quatro mantos de luto, sparring ou cortejo - é difícil dizer com borboletas.

Não há ambigüidade sobre uma capa de luto: é, como Roger Tory Peterson disse da águia careca adulta, "toda marca de campo", suas profundas asas marrons contornadas por uma larga faixa pálida. Ao examinar de perto as borboletas do reservatório, você pode ver que a banda passou do amarelo para o branco-osso e que as asas estavam um pouco irregulares. Esses caras não tinham acabado de sair da crisálida com que viveram durante todo o inverno.

A hibernação adulta é uma estratégia de vida incomum entre as borboletas, mas a capa de luto, junto com seus parentes próximos, a carapaça de tartaruga da Califórnia e a carapaça de tartaruga de Milbert, faz exatamente isso. Os adultos que emergem no meio do verão ou no outono passam os meses frios e úmidos enfurnados em algum lugar abrigado. Alguns são conhecidos por passar o inverno sob os beirais das casas ou em porões. Arthur Shapiro, especialista em borboletas da UC Davis e co-autor do Guia de Campo para Borboletas das Regiões da Baía de São Francisco e Vale do Sacramento, diz que qualquer que seja o clima, eles raramente se mexem antes de 25 de janeiro.

Eles acordam com fome. Shapiro diz que os hibernadores locais procuram amentilhos de salgueiro para obter néctar. Em Wisconsin, de acordo com um estudo de 1980 de Allen M. Young, eles dependem da seiva da árvore para se abastecerem para o namoro e postura de ovos, frequentando poços de seiva perfurados pelo sugador de barriga amarela. Não sei o quão importante esta fonte de alimento seria para as populações da Califórnia, embora nossos sapsuckers de peito vermelho no inverno durem até março ou abril, sobrepondo-se aos mantos de luto do inverno. E o que dizer dos mantos de luto na Europa, onde não há chupadores de luto?

Os lepidopterologistas britânicos, que possuem sua própria nomenclatura, conhecem essa espécie como a bela Camberwell. Foi coletado pela primeira vez em Cool Arbor Lane, perto de Camberwell (agora uma parte densamente construída de Londres) em 1748, e tem aparecido periodicamente desde então. No entanto, ele nunca foi criado nas Ilhas Britânicas. A extensão permanente inclui o clima temperado da Eurásia do leste ao Japão e as montanhas da América do Sul Central e do Norte. Mantos de luto, aparentemente com temperatura limitada, evitam os trópicos e subtrópicos das planícies.

A Califórnia tem duas populações de manto de luto distintas em termos comportamentais. Nas faixas costeiras, eles residem o ano todo, produzindo pelo menos duas, às vezes três ninhadas. Em outros lugares, eles são migrantes altitudinais, como seus parentes tartaruga. Shapiro, que tem monitorado uma série de pontos transversais de Suisun Marsh a Castle Peak na Sierra por mais de 30 anos, observou mantos de luto voando encosta acima ao longo da Interestadual 80 em junho. Suas larvas se alimentam de salgueiros da montanha. Alguns de seus descendentes hibernam nas montanhas quando adultos, outros retornam ao Vale para o inverno.

Rastrear borboletas migrantes tem suas limitações tecnológicas: você não pode equipar um transmissor de rádio em uma capa de luto. Mas Shapiro se pergunta se algumas das técnicas de isótopos estáveis ​​usadas com aves migratórias poderiam ser aplicadas a esses viajantes frágeis. A proporção de isótopos de hidrogênio nas penas de uma toutinegra no inverno pode indicar o quão longe ao norte estava quando essas penas cresceram antes de migrar. Os tecidos de uma borboleta devem conter um sinal latitudinal semelhante.

Algo aconteceu há sete anos para interromper o ciclo de migração do manto de luto: após uma falha reprodutiva na Sierra, as borboletas permaneceram raras nas montanhas e no Vale do Sacramento. Shapiro não encontrou nenhum na Donner Summit no outono passado, pela primeira vez em 36 anos. “A causa de tudo isso permanece um mistério”, diz ele, “agravado pelo declínio regional simultâneo de todas as nossas outras espécies que se alimentam de salgueiros no Vale”, o fio de cabelo do salgueiro, o almirante de Lorquin e a traça das ovelhas. Ainda há muitos salgueiros, e o almirante e a mariposa estão se segurando em outro lugar.

As fêmeas do manto de luto põem grandes lotes de ovos, e as lagartas - criaturas pretas espinhosas com manchas vermelhas - ficam juntas.

Às vezes, uma ninhada desfolha sua árvore hospedeira. Eles também se transformam em pupas em grupos. Algumas fontes dizem que as pupas se contraem em uníssono quando perturbadas, o que eu pagaria para ver. (O guia de campo de Shapiro descreve a contração pupal em massa na carapaça de tartaruga da Califórnia.) Não tenho certeza sobre que tipo de aparato sensorial uma pupa tem enquanto está sendo reorganizada de uma lagarta em uma borboleta, ou como você poderia alarmar uma, quanto mais uma inteira embreagem.

Quando um manto de luto adulto emerge de sua pupa, ele esvazia - como podemos colocar isso com delicadeza? - uma gota de líquido vermelho-sangue. “Na Europa medieval”, escreve Shapiro, “essa‘ chuva vermelha ’foi tida como um presságio e muitas vezes estimulou distúrbios cívicos e demonstrações de fanatismo religioso.” Aqueles eram tempos de nervosismo, com todas as guerras e pragas e cruzadas e massacres, e é compreensível que as pessoas ficassem preocupadas com cocô de borboleta. Que bom que não somos mais tão crédulos.


Postado domingo, 9 de março - Estávamos no reservatório Lafayette algumas semanas atrás, procurando a águia careca que não estava lá. Mas houve uma boa quantidade de ação de borboleta: um provável eco azul, alguns pequenos trabalhos laranja hiperativos e três ou quatro mantos de luto, sparring ou cortejo - é difícil dizer com borboletas.

Não há ambigüidade sobre uma capa de luto: é, como Roger Tory Peterson disse da águia careca adulta, "toda marca de campo", suas profundas asas marrons contornadas por uma larga faixa pálida. Ao inspecionar de perto as borboletas do reservatório, você pode ver que a faixa desbotou de amarelo para branco-osso e que as asas estavam um pouco irregulares. Esses caras não tinham acabado de sair da crisálida com que viveram durante todo o inverno.

A hibernação adulta é uma estratégia de vida incomum entre as borboletas, mas a capa de luto, junto com seus parentes próximos, a carapaça de tartaruga da Califórnia e a carapaça de tartaruga de Milbert, faz exatamente isso. Os adultos que emergem no meio do verão ou no outono passam os meses frios e úmidos enfurnados em algum lugar abrigado. Alguns são conhecidos por passar o inverno sob os beirais das casas ou em porões. Arthur Shapiro, especialista em borboletas da UC Davis e co-autor do Guia de Campo para Borboletas das Regiões da Baía de São Francisco e do Vale do Sacramento, diz que qualquer que seja o clima, eles raramente se mexem antes de 25 de janeiro.

Eles acordam com fome. Shapiro diz que os hibernadores locais procuram amentilhos de salgueiro para obter néctar. Em Wisconsin, de acordo com um estudo de 1980 de Allen M. Young, eles dependem da seiva da árvore para se abastecerem para o namoro e postura de ovos, frequentando poços de seiva perfurados pelo sugador de barriga amarela. Não sei o quão importante esta fonte de alimento seria para as populações da Califórnia, embora nossos sapsuckers de peito vermelho no inverno durem até março ou abril, sobrepondo-se aos mantos de luto do inverno. E os mantos de luto na Europa, onde não há chupadores de luto?

Os lepidopterologistas britânicos, que possuem sua própria nomenclatura, conhecem essa espécie como a bela Camberwell. Foi coletado pela primeira vez em Cool Arbor Lane, perto de Camberwell (agora uma parte densamente povoada de Londres) em 1748, e tem aparecido periodicamente desde então. No entanto, ele nunca foi criado nas Ilhas Britânicas. A extensão permanente inclui o clima temperado da Eurásia do leste ao Japão e as montanhas da América do Sul central e norte. Mantos de luto, aparentemente com temperatura limitada, evitam os trópicos e subtrópicos das planícies.

A Califórnia tem duas populações de manto de luto distintas em termos comportamentais. Nas regiões costeiras, eles residem o ano todo, produzindo pelo menos duas, às vezes três crias. Em outros lugares, eles são migrantes altitudinais, como seus parentes tartaruga. Shapiro, que tem monitorado uma série de pontos transversais de Suisun Marsh a Castle Peak na Sierra por mais de 30 anos, observou mantos de luto voando encosta acima ao longo da Interestadual 80 em junho. Suas larvas se alimentam de salgueiros da montanha. Alguns de seus descendentes hibernam nas montanhas quando adultos, outros retornam ao Vale para o inverno.

Rastrear borboletas migrantes tem suas limitações tecnológicas: você não pode equipar um transmissor de rádio em uma capa de luto. Mas Shapiro se pergunta se algumas das técnicas de isótopos estáveis ​​usadas com aves migratórias poderiam ser aplicadas a esses viajantes frágeis. A proporção de isótopos de hidrogênio nas penas de uma toutinegra no inverno pode indicar o quão longe estava ao norte quando essas penas cresceram antes de migrar. Os tecidos de uma borboleta devem conter um sinal latitudinal semelhante.

Algo aconteceu há sete anos para interromper o ciclo de migração do manto de luto: após uma falha reprodutiva na Sierra, as borboletas permaneceram raras nas montanhas e no Vale do Sacramento. Shapiro não encontrou nenhum na Donner Summit no outono passado, pela primeira vez em 36 anos. “A causa de tudo isso permanece um mistério”, diz ele, “agravado pelo declínio regional simultâneo de todas as nossas outras espécies que se alimentam de salgueiros no Vale”, o fio de cabelo do salgueiro, o almirante de Lorquin e a traça das ovelhas. Ainda há muitos salgueiros, e o almirante e a mariposa estão se segurando em outro lugar.

As fêmeas do manto de luto põem grandes lotes de ovos, e as lagartas - criaturas pretas espinhosas com manchas vermelhas - ficam juntas.

Às vezes, uma ninhada desfolha sua árvore hospedeira. Eles também se transformam em pupas em grupos. Algumas fontes dizem que as pupas se contraem em uníssono quando são perturbadas, o que eu pagaria para ver. (O guia de campo de Shapiro descreve tremores pupais em massa na carapaça de tartaruga da Califórnia.) Não tenho certeza sobre que tipo de aparato sensorial uma pupa tem enquanto está sendo reorganizada de uma lagarta em uma borboleta, ou como você poderia alarmar uma, quanto mais uma inteira embreagem.

Quando um manto de luto adulto emerge de sua pupa, ele esvazia - como podemos colocar isso com delicadeza? - uma gota de líquido vermelho-sangue. “Na Europa medieval”, escreve Shapiro, “essa‘ chuva vermelha ’foi tida como um presságio e muitas vezes estimulou distúrbios cívicos e demonstrações de fanatismo religioso.” Aqueles eram tempos de nervosismo, com todas as guerras e pragas e cruzadas e massacres, e é compreensível que as pessoas ficassem preocupadas com cocô de borboleta. Que bom que não somos mais tão crédulos.


Postado domingo, 9 de março - Estávamos no reservatório Lafayette algumas semanas atrás, procurando a águia careca que não estava lá. Mas houve uma boa quantidade de ação de borboleta: um provável eco azul, alguns pequenos trabalhos laranja hiperativos e três ou quatro mantos de luto, sparring ou cortejo - é difícil dizer com borboletas.

Não há ambigüidade sobre uma capa de luto: é, como Roger Tory Peterson disse da águia careca adulta, "toda marca de campo", suas profundas asas marrons contornadas por uma larga faixa pálida. Ao inspecionar de perto as borboletas do reservatório, você pode ver que a faixa desbotou de amarelo para branco-osso e que as asas estavam um pouco irregulares. Esses caras não tinham acabado de sair da crisálida com que viveram durante todo o inverno.

A hibernação adulta é uma estratégia de vida incomum entre as borboletas, mas a capa de luto, junto com seus parentes próximos, a carapaça de tartaruga da Califórnia e a carapaça de tartaruga de Milbert, faz exatamente isso. Os adultos que emergem no meio do verão ou no outono passam os meses frios e úmidos enfurnados em algum lugar abrigado. Alguns são conhecidos por passar o inverno sob os beirais das casas ou em porões. Arthur Shapiro, especialista em borboletas da UC Davis e co-autor do Guia de Campo para Borboletas das Regiões da Baía de São Francisco e do Vale do Sacramento, diz que qualquer que seja o clima, eles raramente se mexem antes de 25 de janeiro.

Eles acordam com fome. Shapiro diz que os hibernadores locais procuram amentilhos de salgueiro para obter néctar. Em Wisconsin, de acordo com um estudo de 1980 de Allen M. Young, eles dependem da seiva da árvore para se abastecerem para o namoro e postura de ovos, frequentando poços de seiva perfurados pelo sugador de barriga amarela. Não sei o quão importante esta fonte de alimento seria para as populações da Califórnia, embora nossos sapsuckers de peito vermelho no inverno durem até março ou abril, sobrepondo-se aos mantos de luto do inverno. E os mantos de luto na Europa, onde não há chupadores de luto?

Os lepidopterologistas britânicos, que possuem sua própria nomenclatura, conhecem essa espécie como a bela Camberwell. Foi coletado pela primeira vez em Cool Arbor Lane, perto de Camberwell (agora uma parte densamente povoada de Londres) em 1748, e tem aparecido periodicamente desde então. No entanto, ele nunca foi criado nas Ilhas Britânicas. A extensão permanente inclui o clima temperado da Eurásia do leste ao Japão e as montanhas da América do Sul central e norte. Mantos de luto, aparentemente com temperatura limitada, evitam os trópicos e subtrópicos das planícies.

A Califórnia tem duas populações de manto de luto distintas em termos comportamentais. Nas regiões costeiras, eles residem o ano todo, produzindo pelo menos duas, às vezes três crias. Em outros lugares, eles são migrantes altitudinais como seus parentes tartaruga. Shapiro, que tem monitorado uma série de pontos transversais de Suisun Marsh a Castle Peak na Sierra por mais de 30 anos, observou mantos de luto voando encosta acima ao longo da Interestadual 80 em junho. Suas larvas se alimentam de salgueiros da montanha. Alguns de seus descendentes hibernam nas montanhas quando adultos, outros retornam ao Vale para o inverno.

Rastrear borboletas migrantes tem suas limitações tecnológicas: você não pode equipar um transmissor de rádio em uma capa de luto. Mas Shapiro se pergunta se algumas das técnicas de isótopos estáveis ​​usadas com aves migratórias poderiam ser aplicadas a esses viajantes frágeis. A proporção de isótopos de hidrogênio nas penas de uma toutinegra no inverno pode indicar o quão longe estava ao norte quando essas penas cresceram antes de migrar. Os tecidos de uma borboleta devem conter um sinal latitudinal semelhante.

Algo aconteceu há sete anos para interromper o ciclo de migração do manto de luto: após uma falha reprodutiva na Sierra, as borboletas permaneceram raras nas montanhas e no Vale do Sacramento. Shapiro não encontrou nenhum na Donner Summit no outono passado, pela primeira vez em 36 anos. “A causa de tudo isso permanece um mistério”, diz ele, “agravado pelo declínio regional simultâneo de todas as nossas outras espécies que se alimentam de salgueiros no Vale”, o fio de cabelo do salgueiro, o almirante de Lorquin e a traça das ovelhas. Ainda há muitos salgueiros, e o almirante e a mariposa estão se segurando em outro lugar.

As fêmeas do manto de luto põem grandes lotes de ovos, e as lagartas - criaturas pretas espinhosas com manchas vermelhas - ficam juntas.

Às vezes, uma ninhada desfolha sua árvore hospedeira. Eles também se transformam em pupas em grupos. Algumas fontes dizem que as pupas se contraem em uníssono quando são perturbadas, o que eu pagaria para ver. (O guia de campo de Shapiro descreve tremores pupais em massa na carapaça de tartaruga da Califórnia.) Não tenho certeza sobre que tipo de aparato sensorial uma pupa tem enquanto está sendo reorganizada de uma lagarta em uma borboleta, ou como você poderia alarmar uma, quanto mais uma inteira embreagem.

Quando um manto de luto adulto emerge de sua pupa, ele esvazia - como podemos colocar isso com delicadeza? - uma gota de líquido vermelho-sangue. “Na Europa medieval”, escreve Shapiro, “essa‘ chuva vermelha ’foi tida como um presságio e muitas vezes estimulou distúrbios cívicos e demonstrações de fanatismo religioso.” Aqueles foram tempos de nervosismo, com todas as guerras e pragas e cruzadas e massacres, e é compreensível que as pessoas ficassem preocupadas com cocô de borboleta. Que bom que não somos mais tão crédulos.


Postado domingo, 9 de março - Estávamos no reservatório Lafayette algumas semanas atrás, procurando a águia careca que não estava lá. Mas houve uma boa quantidade de ação de borboleta: um provável eco azul, alguns pequenos trabalhos laranja hiperativos e três ou quatro mantos de luto, sparring ou cortejo - é difícil dizer com borboletas.

Não há ambigüidade sobre uma capa de luto: é, como Roger Tory Peterson disse da águia careca adulta, "toda marca de campo", suas profundas asas marrons contornadas por uma larga faixa pálida. Ao inspecionar de perto as borboletas do reservatório, você pode ver que a faixa desbotou de amarelo para branco-osso e que as asas estavam um pouco irregulares. Esses caras não tinham acabado de sair da crisálida com que viveram durante todo o inverno.

A hibernação adulta é uma estratégia de vida incomum entre as borboletas, mas a capa de luto, junto com seus parentes próximos, a carapaça de tartaruga da Califórnia e a carapaça de tartaruga de Milbert, faz exatamente isso. Os adultos que emergem no meio do verão ou no outono passam os meses frios e úmidos enfurnados em algum lugar abrigado. Alguns são conhecidos por passar o inverno sob os beirais das casas ou em porões. Arthur Shapiro, especialista em borboletas da UC Davis e co-autor do Guia de Campo para Borboletas das Regiões da Baía de São Francisco e do Vale do Sacramento, diz que qualquer que seja o clima, eles raramente se mexem antes de 25 de janeiro.

Eles acordam com fome. Shapiro diz que os hibernadores locais procuram amentilhos de salgueiro para obter néctar. Em Wisconsin, de acordo com um estudo de 1980 de Allen M. Young, eles dependem da seiva da árvore para se abastecerem para o namoro e postura de ovos, frequentando poços de seiva perfurados pelo sugador de barriga amarela. Não sei o quão importante esta fonte de alimento seria para as populações da Califórnia, embora nossos sapsuckers de peito vermelho no inverno durem até março ou abril, sobrepondo-se aos mantos de luto do inverno. E o que dizer dos mantos de luto na Europa, onde não há chupadores de luto?

Os lepidopterologistas britânicos, que possuem sua própria nomenclatura, conhecem essa espécie como a bela Camberwell. Foi coletado pela primeira vez em Cool Arbor Lane, perto de Camberwell (agora uma parte densamente povoada de Londres) em 1748, e tem aparecido periodicamente desde então. No entanto, ele nunca foi criado nas Ilhas Britânicas. A extensão permanente inclui o clima temperado da Eurásia do leste ao Japão e as montanhas da América do Sul Central e do Norte. Mantos de luto, aparentemente com temperatura limitada, evitam os trópicos e subtrópicos das planícies.

A Califórnia tem duas populações de manto de luto distintas em termos comportamentais. Nas regiões costeiras, eles residem o ano todo, produzindo pelo menos duas, às vezes três crias. Em outros lugares, eles são migrantes altitudinais, como seus parentes tartaruga. Shapiro, que tem monitorado uma série de pontos transversais de Suisun Marsh a Castle Peak na Sierra por mais de 30 anos, observou mantos de luto voando encosta acima ao longo da Interestadual 80 em junho. Suas larvas se alimentam de salgueiros da montanha. Alguns de seus descendentes hibernam nas montanhas quando adultos, outros retornam ao Vale para o inverno.

Rastrear borboletas migrantes tem suas limitações tecnológicas: você não pode equipar um transmissor de rádio em uma capa de luto. Mas Shapiro se pergunta se algumas das técnicas de isótopos estáveis ​​usadas com aves migratórias poderiam ser aplicadas a esses viajantes frágeis. A proporção de isótopos de hidrogênio nas penas de uma toutinegra no inverno pode indicar o quão longe estava ao norte quando essas penas cresceram antes de migrar. Os tecidos de uma borboleta devem conter um sinal latitudinal semelhante.

Algo aconteceu há sete anos para interromper o ciclo de migração do manto de luto: após uma falha reprodutiva na Sierra, as borboletas permaneceram raras nas montanhas e no Vale do Sacramento. Shapiro não encontrou nenhum na Donner Summit no outono passado, pela primeira vez em 36 anos. “A causa de tudo isso permanece um mistério”, diz ele, “agravado pelo declínio regional simultâneo de todas as nossas outras espécies que se alimentam de salgueiros no Vale”, o fio de cabelo do salgueiro, o almirante de Lorquin e a traça das ovelhas. Ainda há muitos salgueiros, e o almirante e a mariposa estão se segurando em outro lugar.

As fêmeas com manto de luto põem grandes lotes de ovos, e as lagartas - criaturas pretas espinhosas com manchas vermelhas - ficam juntas.

Às vezes, uma ninhada desfolha sua árvore hospedeira. Eles também se transformam em pupas em grupos. Algumas fontes dizem que as pupas se contraem em uníssono quando são perturbadas, o que eu pagaria para ver. (O guia de campo de Shapiro descreve a contração pupal em massa na carapaça de tartaruga da Califórnia.) Não tenho certeza sobre que tipo de aparato sensorial uma pupa tem enquanto está sendo reorganizada de uma lagarta em uma borboleta, ou como você poderia alarmar uma, quanto mais uma inteira embreagem.

Quando um manto de luto adulto emerge de sua pupa, ele esvazia - como podemos colocar isso com delicadeza? - uma gota de líquido vermelho-sangue. “Na Europa medieval”, escreve Shapiro, “essa‘ chuva vermelha ’foi tida como um presságio e muitas vezes estimulou distúrbios cívicos e demonstrações de fanatismo religioso.” Aqueles foram tempos de nervosismo, com todas as guerras e pragas e cruzadas e massacres, e é compreensível que as pessoas ficassem preocupadas com cocô de borboleta. Que bom que não somos mais tão crédulos.


Postado domingo, 9 de março - Estávamos no reservatório Lafayette algumas semanas atrás, procurando a águia careca que não estava lá. Mas houve uma boa quantidade de ação de borboleta: um provável eco azul, alguns pequenos trabalhos laranja hiperativos e três ou quatro mantos de luto, sparring ou cortejo - é difícil dizer com borboletas.

Não há ambigüidade sobre uma capa de luto: é, como Roger Tory Peterson disse da águia careca adulta, "toda marca de campo", suas profundas asas marrons contornadas por uma larga faixa pálida. Ao examinar de perto as borboletas do reservatório, você pode ver que a banda passou do amarelo para o branco-osso e que as asas estavam um pouco irregulares. Esses caras não tinham acabado de sair da crisálida com que viveram durante todo o inverno.

A hibernação adulta é uma estratégia de vida incomum entre as borboletas, mas a capa de luto, junto com seus parentes próximos, a carapaça de tartaruga da Califórnia e a carapaça de tartaruga de Milbert, faz exatamente isso. Os adultos que emergem no meio do verão ou no outono passam os meses frios e úmidos enfurnados em algum lugar abrigado. Alguns são conhecidos por passar o inverno sob os beirais das casas ou em porões. Arthur Shapiro, especialista em borboletas da UC Davis e co-autor do Guia de Campo para Borboletas das Regiões da Baía de São Francisco e Vale do Sacramento, diz que qualquer que seja o clima, eles raramente se mexem antes de 25 de janeiro.

Eles acordam com fome. Shapiro diz que os hibernadores locais procuram amentilhos de salgueiro para obter néctar. Em Wisconsin, de acordo com um estudo de 1980 de Allen M. Young, eles dependem da seiva da árvore para se abastecerem para o namoro e postura de ovos, frequentando poços de seiva perfurados pelo sugador de barriga amarela. Não sei o quão importante esta fonte de alimento seria para as populações da Califórnia, embora nossos sapsuckers de peito vermelho no inverno durem até março ou abril, sobrepondo-se aos mantos de luto do inverno. E os mantos de luto na Europa, onde não há chupadores de luto?

Os lepidopterologistas britânicos, que possuem sua própria nomenclatura, conhecem essa espécie como a bela Camberwell. Foi coletado pela primeira vez em Cool Arbor Lane, perto de Camberwell (agora uma parte densamente construída de Londres) em 1748, e tem aparecido periodicamente desde então. No entanto, ele nunca foi criado nas Ilhas Britânicas. A extensão permanente inclui o clima temperado da Eurásia do leste ao Japão e as montanhas da América do Sul Central e do Norte. Mantos de luto, aparentemente com temperatura limitada, evitam os trópicos e subtrópicos das planícies.

A Califórnia tem duas populações de manto de luto distintas em termos comportamentais. Nas regiões costeiras, eles residem o ano todo, produzindo pelo menos duas, às vezes três crias. Em outros lugares, eles são migrantes altitudinais como seus parentes tartaruga. Shapiro, que tem monitorado uma série de pontos transversais de Suisun Marsh a Castle Peak na Sierra por mais de 30 anos, observou mantos de luto voando encosta acima ao longo da Interestadual 80 em junho. Suas larvas se alimentam de salgueiros da montanha. Alguns de seus descendentes hibernam nas montanhas quando adultos, outros retornam ao Vale para o inverno.

Rastrear borboletas migrantes tem suas limitações tecnológicas: você não pode equipar um transmissor de rádio em uma capa de luto. Mas Shapiro se pergunta se algumas das técnicas de isótopos estáveis ​​usadas com aves migratórias poderiam ser aplicadas a esses viajantes frágeis. A proporção de isótopos de hidrogênio nas penas de uma toutinegra no inverno pode indicar o quão longe estava ao norte quando essas penas cresceram antes de migrar. Os tecidos de uma borboleta devem conter um sinal latitudinal semelhante.

Algo aconteceu há sete anos para interromper o ciclo de migração do manto de luto: após uma falha reprodutiva na Sierra, as borboletas permaneceram raras nas montanhas e no Vale do Sacramento. Shapiro não encontrou nenhum na Donner Summit no outono passado, pela primeira vez em 36 anos. “A causa de tudo isso permanece um mistério”, diz ele, “agravado pelo declínio regional simultâneo de todas as nossas outras espécies que se alimentam de salgueiros no Vale”, o fio de cabelo do salgueiro, o almirante de Lorquin e a traça das ovelhas. Ainda há muitos salgueiros, e o almirante e a mariposa estão se segurando em outro lugar.

As fêmeas com manto de luto põem grandes lotes de ovos, e as lagartas - criaturas pretas espinhosas com manchas vermelhas - ficam juntas.

Às vezes, uma ninhada desfolha sua árvore hospedeira. Eles também se transformam em pupas em grupos. Algumas fontes dizem que as pupas se contraem em uníssono quando são perturbadas, o que eu pagaria para ver. (O guia de campo de Shapiro descreve a contração pupal em massa na carapaça de tartaruga da Califórnia.) Não tenho certeza sobre que tipo de aparato sensorial uma pupa tem enquanto está sendo reorganizada de uma lagarta em uma borboleta, ou como você poderia alarmar uma, quanto mais uma inteira embreagem.

Quando um manto de luto adulto emerge de sua pupa, ele esvazia - como podemos colocar isso com delicadeza? - uma gota de líquido vermelho-sangue. “Na Europa medieval”, escreve Shapiro, “essa‘ chuva vermelha ’foi tida como um presságio e muitas vezes estimulou distúrbios cívicos e demonstrações de fanatismo religioso.” Aqueles eram tempos de nervosismo, com todas as guerras e pragas e cruzadas e massacres, e é compreensível que as pessoas ficassem preocupadas com cocô de borboleta. Que bom que não somos mais tão crédulos.


Postado domingo, 9 de março - Estávamos no reservatório Lafayette algumas semanas atrás, procurando a águia careca que não estava lá. Mas houve uma boa quantidade de ação de borboleta: um provável eco azul, alguns pequenos trabalhos laranja hiperativos e três ou quatro mantos de luto, sparring ou cortejo - é difícil dizer com borboletas.

Não há ambigüidade sobre uma capa de luto: é, como Roger Tory Peterson disse da águia careca adulta, "toda marca de campo", suas profundas asas marrons contornadas por uma larga faixa pálida. Ao examinar de perto as borboletas do reservatório, você pode ver que a banda passou do amarelo para o branco-osso e que as asas estavam um pouco irregulares. Esses caras não tinham acabado de sair da crisálida com que viveram durante todo o inverno.

A hibernação adulta é uma estratégia de vida incomum entre as borboletas, mas a capa de luto, junto com seus parentes próximos, a carapaça de tartaruga da Califórnia e a carapaça de tartaruga de Milbert, faz exatamente isso. Os adultos que emergem no meio do verão ou no outono passam os meses frios e úmidos enfurnados em algum lugar abrigado. Alguns são conhecidos por passar o inverno sob os beirais das casas ou em porões. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


Posted Sun., March 9—We were out at Lafayette Reservoir a couple of weeks ago, looking for the bald eagle that wasn’t there. But there was a fair amount of butterfly action: a probable echo blue, some small hyperactive orange jobs, and three or four mourning cloaks, sparring or courting—it’s hard to tell with butterflies.

There’s no ambiguity about a mourning cloak: it is, as Roger Tory Peterson said of the adult bald eagle, “all field mark,” its deep maroon wings bordered with a broad pale band. On close inspection of the reservoir butterflies, you could see that the band had faded from yellow to bone white and that the wings were a bit ragged. These guys weren’t fresh out of the chrysalis they had been around all winter.

Adult hibernation is an uncommon life strategy among butterflies, but the mourning cloak, along with its close relatives the California tortoiseshell and Milbert’s tortoiseshell, does just that. Adults that emerge in midsummer or fall spend the cold wet months holed up in some sheltered place. Some have been known to winter under the eaves of houses or in cellars. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


Posted Sun., March 9—We were out at Lafayette Reservoir a couple of weeks ago, looking for the bald eagle that wasn’t there. But there was a fair amount of butterfly action: a probable echo blue, some small hyperactive orange jobs, and three or four mourning cloaks, sparring or courting—it’s hard to tell with butterflies.

There’s no ambiguity about a mourning cloak: it is, as Roger Tory Peterson said of the adult bald eagle, “all field mark,” its deep maroon wings bordered with a broad pale band. On close inspection of the reservoir butterflies, you could see that the band had faded from yellow to bone white and that the wings were a bit ragged. These guys weren’t fresh out of the chrysalis they had been around all winter.

Adult hibernation is an uncommon life strategy among butterflies, but the mourning cloak, along with its close relatives the California tortoiseshell and Milbert’s tortoiseshell, does just that. Adults that emerge in midsummer or fall spend the cold wet months holed up in some sheltered place. Some have been known to winter under the eaves of houses or in cellars. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


Posted Sun., March 9—We were out at Lafayette Reservoir a couple of weeks ago, looking for the bald eagle that wasn’t there. But there was a fair amount of butterfly action: a probable echo blue, some small hyperactive orange jobs, and three or four mourning cloaks, sparring or courting—it’s hard to tell with butterflies.

There’s no ambiguity about a mourning cloak: it is, as Roger Tory Peterson said of the adult bald eagle, “all field mark,” its deep maroon wings bordered with a broad pale band. On close inspection of the reservoir butterflies, you could see that the band had faded from yellow to bone white and that the wings were a bit ragged. These guys weren’t fresh out of the chrysalis they had been around all winter.

Adult hibernation is an uncommon life strategy among butterflies, but the mourning cloak, along with its close relatives the California tortoiseshell and Milbert’s tortoiseshell, does just that. Adults that emerge in midsummer or fall spend the cold wet months holed up in some sheltered place. Some have been known to winter under the eaves of houses or in cellars. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.


Posted Sun., March 9—We were out at Lafayette Reservoir a couple of weeks ago, looking for the bald eagle that wasn’t there. But there was a fair amount of butterfly action: a probable echo blue, some small hyperactive orange jobs, and three or four mourning cloaks, sparring or courting—it’s hard to tell with butterflies.

There’s no ambiguity about a mourning cloak: it is, as Roger Tory Peterson said of the adult bald eagle, “all field mark,” its deep maroon wings bordered with a broad pale band. On close inspection of the reservoir butterflies, you could see that the band had faded from yellow to bone white and that the wings were a bit ragged. These guys weren’t fresh out of the chrysalis they had been around all winter.

Adult hibernation is an uncommon life strategy among butterflies, but the mourning cloak, along with its close relatives the California tortoiseshell and Milbert’s tortoiseshell, does just that. Adults that emerge in midsummer or fall spend the cold wet months holed up in some sheltered place. Some have been known to winter under the eaves of houses or in cellars. Arthur Shapiro, UC Davis butterfly maven and co-author of Field Guide to Butterflies of the San Francisco Bay and Sacramento Valley Regions, says that whatever the weather is like, they rarely stir before January 25.

They wake up hungry. Shapiro says local hibernators seek out willow catkins for nectar. In Wisconsin, according to a 1980 study by Allen M. Young, they rely on tree sap to fuel themselves for courtship and egg-laying, frequenting sap wells drilled by the yellow-bellied sapsucker. I don’t know how important this food source would be for California populations, although our red-breasted sapsuckers winter in the coast ranges until March or April, overlapping with the overwintering mourning cloaks. And what about mourning cloaks in Europe, where there are no sapsuckers?

British lepidopterists, who have their own nomenclature, know this species as the Camberwell beauty. It was first collected in Cool Arbor Lane near Camberwell (now a densely built-up part of London) in 1748, and has turned up periodically ever since. However, it has never bred in the British Isles. Permanent range includes temperate Eurasia east to Japan, and the mountains of Central and northern South America. Apparently temperature-limited, mourning cloaks avoid the lowland tropics and subtropics.

California has two behaviorally distinct mourning cloak populations. In the coast ranges, they’re resident year-round, producing at least two, sometimes three broods. Elsewhere, they’re altitudinal migrants like their tortoiseshell relatives. Shapiro, who has been monitoring a series of transect points from Suisun Marsh to Castle Peak in the Sierra for over 30 years, has observed mourning cloaks flying upslope along Interstate 80 in June. Their larvae feed on mountain willows. Some of their progeny hibernate in the mountains as adults others return to the Valley for the winter.

Tracking migrant butterflies has its technological limitations: you can’t rig a radio transmitter on a mourning cloak. But Shapiro wonders whether some of the stable isotope techniques used with migratory birds could be applied to these fragile travelers. The ratio of hydrogen isotopes in a warbler’s feathers in winter can indicate how far north it was when it grew those feathers before migrating. A butterfly’s tissues should contain a similar latitudinal signal.

Something happened seven years ago to disrupt the mourning cloak’s migration cycle: after a breeding failure in the Sierra, the butterflies have remained rare in the mountains and the Sacramento Valley. Shapiro found none at Donner Summit last fall, for the first time in 36 years. “The cause of all this remains a mystery,” he says, “compounded by the simultaneous regional decline of all our other willow-feeding species in the Valley,” the willow hairstreak, Lorquin’s admiral, and sheep moth. There are still plenty of willows, and the admiral and the moth are holding their own elsewhere.

Mourning cloak females lay large batches of eggs, and the caterpillars—spiny black creatures with red spots—stick together.

Sometimes a brood will defoliate its host tree. They also pupate in clusters. A couple of sources say the pupae twitch in unison when disturbed, which is something I would pay to see. (Shapiro’s field guide describes mass pupal twitching in the California tortoiseshell.) I’m not clear about what kind of sensory apparatus a pupa has while it’s being reorganized from a caterpillar into a butterfly, or how you would alarm one, let alone a whole clutch.

When an adult mourning cloak emerges from its pupa, it voids—how can we put this delicately?—a drop of blood-red liquid. “In medieval Europe,” Shapiro writes, “such ‘red rain’ was taken as an omen and often stimulated civic disturbances and demonstrations of religious fanaticism.” Those were nervous times, with all the wars and plagues and crusades and massacres, and it’s understandable that people would get all wrought up about butterfly poop. Good thing we’re not that credulous anymore.