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Com os rótulos nutricionais do semáforo, os adolescentes fazem escolhas alimentares mais saudáveis, afirma o estudo

Com os rótulos nutricionais do semáforo, os adolescentes fazem escolhas alimentares mais saudáveis, afirma o estudo


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Para nos ajudar a determinar quais alimentos são as opções mais saudáveis, informações nutricionais são fornecidas em produtos alimentícios embalados que compramos no supermercado. Além do rótulo de Guideline Daily Amount (GDA) que os varejistas e fabricantes devem listar em seus produtos alimentícios embalados, alguns também incluem um rótulo nutricional estilo semáforo, uma apresentação visual de fatos nutricionais como calorias, gordura, gordura saturada , açúcar e sal usando cores semelhantes às dos semáforos. Com base em um novo estudo, os pesquisadores dizem que os adolescentes podem estar mais propensos a escolher alimentos mais saudáveis ​​quando os rótulos do tipo semáforo são incluídos nos alimentos embalados, em vez de apenas o rótulo do GDA., de acordo com Food & Drink Europe.

No estudo, 81 adolescentes espanhóis com idades entre 14 e 16 foram solicitados a escolher alimentos em um menu que não incluía marcas durante um período de 5 dias. Os itens de menu foram rotulados apenas com rótulos GDA ou com rótulos GDA e semáforos. Os pesquisadores descobriram que os rótulos dos semáforos ajudaram os adolescentes a escolher alimentos com menos calorias, gordura, gordura saturada, açúcar e sal mais do que os rótulos do GDA.

“Nós nos concentramos em adolescentes adolescentes porque eles costumam ser muito sensíveis a sua dieta e imagem corporal e, ao mesmo tempo, muito vulneráveis ​​às técnicas de marketing usadas para influenciar as escolhas dos consumidores”, escreveram os pesquisadores. Eles acrescentaram que os comportamentos alimentares dos adolescentes muitas vezes continuam na idade adulta


Palavras-chave da saúde nos rótulos dos alimentos estão enganando os consumidores, segundo estudo

Os consumidores tendem a acreditar que massas enlatadas de “grãos inteiros”, doces “orgânicos” e refrigerantes que contêm “antioxidantes” são mais saudáveis ​​do que os mesmos produtos sem esses jargões nos rótulos, dizem os pesquisadores.

As pessoas dizem que querem fazer escolhas saudáveis, mas "os comerciantes de alimentos estão tirando proveito delas enganando os consumidores com rótulos enganosos", disse Temple Northup, professor assistente de comunicações da Universidade de Houston e autor de um estudo publicado na terça-feira no jornal Food Studies.

Uma versão anterior desta postagem apresentava incorretamente o sobrenome do professor assistente de comunicação da Universidade de Houston, Temple Northup, como “Northrup”.

“Vivemos em um mundo rotulado”, disse Jonathon Schuldt, professor assistente de comunicação da Universidade Cornell que não esteve envolvido no estudo. Os fabricantes de alimentos investiram pesadamente para fazer com que as pessoas comprassem seus produtos, o que é seu trabalho, disse ele.

“No final do dia ainda é refrigerante. Se você não quer que seus filhos consumam açúcar, você não deve dar a eles, quer tenha antioxidantes ou não ”, disse Schuldt.

Northup foi motivado pela ideia de que o consumo excessivo de alimentos não saudáveis ​​é um dos principais contribuintes para a obesidade e as doenças que a acompanham, incluindo o diabetes. Ele usou o Chef Boyardee, um rótulo da ConAgra, como ilustração.

Em 2011, ele escreveu, seus comerciais começaram a mostrar os pais tentando esconder os aspectos saudáveis ​​das massas enlatadas, incluindo o conteúdo de vegetais, de seus filhos, com as mães “preocupadas que contar aos filhos sobre os vegetais estragaria seu 'lanche da tarde favorito'. ”

Os comerciais colocam uma “auréola saudável” em torno das massas que não se justifica, disse Northup. Ele observa que o ravióli de carne do Chef Boyardee afirma conter uma porção completa de vegetais. O rótulo do ingrediente lista tomates e cenouras - embora as cenouras estejam atrás do sal em volume. “Isso, presumivelmente, não é o que os consumidores têm em mente quando pegam um produto que se vangloria de seu conteúdo vegetal e valor nutricional”, escreve ele.

O refrigerante analisado no estudo, o antioxidante 7-Up cereja, foi retirado do mercado no ano passado para manter a "consistência" com outros produtos da empresa, disse Chris Barnes, porta-voz da empresa, por e-mail.

A ConAgra não fez comentários em resposta aos pedidos. Mas a Associação de Fabricantes de Supermercados O grupo comercial divulgou um comunicado dizendo que a indústria, o governo, os pais, as comunidades e os profissionais de saúde devem ajudar a resolver o problema da obesidade.

“As empresas americanas de alimentos e bebidas apóiam entusiasticamente a meta de Obama [a primeira-dama Michelle] e, nos últimos anos, aceleramos nossos esforços para fornecer aos consumidores os produtos, ferramentas e informações de que precisam para alcançar e manter um estilo de vida saudável”, disse o comunicado.

O grupo comercial disse que "concorda e apóia as leis federais que exigem que os rótulos dos alimentos sejam verdadeiros e não enganosos", e que suas alegações têm como objetivo "fornecer mensagens positivas de orientação alimentar aos consumidores".

As embalagens de alimentos contêm painéis nutricionais, geralmente na lateral ou no verso de um produto, que relacionam o que o governo federal exige em nutrientes, calorias, tamanho da porção e ingredientes. O estudo de Northup analisou esses painéis e as palavras que aparecem na frente das embalagens.

Um total de 318 alunos de graduação responderam a uma pesquisa online examinando pacotes e painéis de nutrição.

Eles foram solicitados a olhar para duas versões de um produto: a verdadeira e a mesma com palavras como “orgânico” ou “grão integral” removidas. Os participantes acharam que todas as versões com as palavras incluídas eram significativamente mais saudáveis, disse o estudo. Alguns exemplos: Petiscos de frutas Annie's Bunny, com e sem cereja 7-Up "orgânica", com e sem "antioxidantes" e chips de tortilha Tostitos, com e sem "totalmente natural".

Em seguida, eles foram convidados a olhar para dois painéis de nutrição. Eles foram informados sobre a categoria, como cereal, mas não o nome do produto. Eles foram solicitados a avaliar a saúde. Com base apenas nesses números, 33% dos participantes escolheram o Spam como mais saudável do que o salmão, por exemplo. Setenta e nove por cento escolheram o cereal menos saudável em um par. Mas os participantes escolheram suco em vez de refrigerante e cenoura em vez de batata frita.

“Há muito apoio apoiando e complementando essas descobertas”, disse Schuldt na terça-feira. Baseia-se na teoria psicológica de que “as pessoas presumem todos os tipos de coisas maravilhosas sobre pessoas bonitas”.

Aplicado a alimentos, as pessoas podem presumir que um alimento rotulado com baixo teor de colesterol é nutritivo de maneiras que não têm relação com o colesterol, disse ele. Ele citou uma pesquisa segundo a qual as pessoas consideravam o chocolate rotulado como comércio justo - uma forma de avaliar a ética social de uma empresa - como tendo menos calorias.

“Racionalmente, não faz sentido, mas psicologicamente faz muito sentido”, disse Schuldt.

Os consumidores estão confusos e ninguém quer perder muito tempo fazendo cálculos para comparar os rótulos enquanto fazem compras, disse Northup. “Oito gramas de açúcar: isso é bom ou ruim?”

Outro problema pode ser o tamanho da porção. A massa enlatada no estudo foi rotulada como contendo duas porções por lata, disse Northup. “Não quero dizer minha mãe, mas nós comíamos isso o tempo todo quando eu estava crescendo. Abrimos uma lata e comemos tudo ”, sem saber da recomendação de servir.

Northup sugeriu soluções, incluindo educação do consumidor, rotulagem aprimorada e responsabilidade corporativa.

“Talvez seja a hora de a indústria alimentícia assumir a responsabilidade por como comercializa seus alimentos e reconhecer o papel que desempenha em manter os consumidores nos Estados Unidos mal informados sobre o que é saudável comer”, escreveu ele.

Estudos como o Northup's podem capacitar os consumidores, disse Schuldt.

“Se os rótulos realmente têm esses efeitos, não se submeta a eles”, disse ele, sugerindo que as pessoas comprem alimentos inteiros que não fazem alegações de saúde, como produtos frescos.

A rotulagem exigida está sendo revisada pelo governo, e reformas são esperadas. Alguns outros países adotaram um sistema de rotulagem de semáforo, com vermelho para comer raramente, amarelo para cautela e verde para os alimentos mais saudáveis. Northup disse que não espera que tal sistema seja obrigatório nos Estados Unidos.

Interessado em saúde? Siga-me no Twitter: @mmacvean

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Mary MacVean é a ex-editora Mind & amp Body do Los Angeles Times. Ela é corredora e cozinheira, e já trabalhou no The Times como editora de tarefas matinais, contato com a web, redatora de alimentos e editora de texto. Ela era editora nacional e escritora com foco em comida na Associated Press e editora de reportagens e colunista em Moscou, onde também dirigia uma escola de culinária para crianças. Ela saiu do The Times em 2015.


As pessoas são capazes de tomar decisões racionais, uma vez que recebem as informações relevantes. Dê uma olhada & # 8230

Sim porque & # 8230

As pessoas são capazes de tomar decisões racionais, uma vez que recebem as informações relevantes. Dê uma olhada no tabagismo: um estudo do Banco Mundial mostrou que quanto mais educado alguém for sobre os riscos do tabagismo para a saúde, maior será a probabilidade de parar de fumar. E eles param de fumar, embora fumar cause dependência, o que lhes dá um impulso biológico muito poderoso para continuar. Se as pessoas podem parar de fumar, por que não deveriam ser incapazes de começar a comer de forma mais saudável?

Não porque & # 8230

Mesmo que as pessoas leiam o rótulo, provavelmente não mudarão seu comportamento. Isso ocorre porque os humanos não são muito racionais: eles freqüentemente sacrificam um benefício de longo prazo por um ganho de curto prazo. Dê uma olhada no tabagismo: embora todos saibam que fumar é um risco sério para a saúde, as pessoas ainda fumam. “Más escolhas” podem ser resultado da pressão dos colegas, talvez porque achem legal ou porque gostem do chute da nicotina aqui e agora.

O mesmo se aplica à comida: a satisfação de curto prazo de um hambúrguer saboroso e extragrande supera os benefícios de saúde de longo prazo de comer uma salada. Tanto mais que existem fatores biológicos muito poderosos que nos levam a preferir alimentos gordurosos, salgados ou doces. Em tempos de escassez de alimentos, esses alimentos são os mais essenciais para a nossa sobrevivência porque fornecem mais energia. Assim, após milhões de anos de evolução, nos tornamos programados para preferir alimentos salgados, doces e gordurosos.


Use cartões de memória ou recorte fotos de alimentos dos folhetos para fazer um lanche saudável e saboroso. Alguns exemplos são torradas, queijo e tomate, frutas com iogurte, pimentão e palitos de cenoura com purê de abacate, ovos mexidos com muffins ingleses. Para obter mais informações, consulte o site Australian Avocados.

Crie um patch vegetal e incentive as crianças a regar e cuidar das plantas. Use o exercício como uma oportunidade para discutir de onde vêm os alimentos e como eles crescem. Alguns produtos comestíveis fáceis de cultivar incluem tomates, ervilhas, feijões, ervilhas e ervas.


A rotulagem nutricional nos menus pode reduzir a ingestão de calorias

Novas evidências publicadas na Biblioteca Cochrane hoje mostram que adicionar rótulos de calorias a cardápios e ao lado de alimentos em restaurantes, cafeterias e cafeterias pode reduzir as calorias que as pessoas consomem, embora a qualidade das evidências seja baixa.

Comer muitas calorias contribui para que as pessoas fiquem acima do peso e aumenta os riscos de doenças cardíacas, diabetes e muitos tipos de câncer, que estão entre as principais causas de problemas de saúde e morte prematura.

Vários estudos analisaram se colocar rótulos nutricionais em alimentos e bebidas não alcoólicas pode ter um impacto sobre sua compra ou consumo, mas suas descobertas foram confusas. Agora, uma equipe de pesquisadores da Cochrane reuniu os resultados de estudos que avaliam os efeitos dos rótulos nutricionais na compra e no consumo em uma revisão sistemática.

A equipe revisou as evidências para estabelecer se e por quanto os rótulos nutricionais em alimentos ou bebidas não alcoólicas afetam a quantidade de comida ou bebida que as pessoas escolhem, compram, comem ou bebem. Eles consideraram estudos em que os rótulos deveriam incluir informações sobre o conteúdo nutricional ou calórico do alimento ou bebida. Eles excluíram aqueles que incluíam apenas logotipos (por exemplo, carrapatos ou estrelas) ou cores interpretativas (por exemplo, rotulagem de 'semáforo') para indicar alimentos mais saudáveis ​​e não saudáveis. No total, os pesquisadores incluíram evidências de 28 estudos, dos quais 11 avaliaram o impacto da rotulagem nutricional na compra e 17 avaliaram o impacto da rotulagem no consumo.

A equipe combinou resultados de três estudos em que rótulos de calorias foram adicionados a menus ou colocados ao lado de alimentos em restaurantes, cafés e lanchonetes. Para um almoço típico com ingestão de 600 calorias, como uma fatia de pizza e um refrigerante, a rotulagem pode reduzir o conteúdo energético dos alimentos comprados em cerca de 8% (48 calorias). Os autores consideraram os estudos com possíveis falhas que poderiam ter influenciado os resultados.

Combinar os resultados de oito estudos realizados em ambientes artificiais ou de laboratório não pode mostrar com certeza se adicionar rótulos teria um impacto nas calorias consumidas. No entanto, quando os estudos com possíveis falhas em seus métodos foram removidos, os três estudos restantes mostraram que esses rótulos podem reduzir as calorias consumidas em cerca de 12% por refeição. A equipe observou que ainda havia alguma incerteza em torno desse efeito e que mais estudos bem conduzidos são necessários para estabelecer o tamanho do efeito com mais precisão.

A autora principal da Review, Professora Theresa Marteau, Diretora da Unidade de Pesquisa em Comportamento e Saúde da Universidade de Cambridge, no Reino Unido, afirma: "Esta evidência sugere que o uso de rotulagem nutricional pode ajudar a reduzir a ingestão de calorias e ter um impacto útil como parte de uma abordagem mais ampla conjunto de medidas destinadas a combater a obesidade ", acrescentou ela," não existe uma 'fórmula mágica' para resolver o problema da obesidade, portanto, embora a rotulagem de calorias possa ajudar, outras medidas para reduzir a ingestão de calorias também são necessárias. "

A autora, Professora Susan Jebb, da Universidade de Oxford, comentou: "Alguns estabelecimentos já estão fornecendo informações sobre calorias para ajudar os clientes a fazerem escolhas informadas sobre o que comprar. Esta revisão deve fornecer aos formuladores de políticas a confiança para introduzir medidas para incentivar ou mesmo exigir a rotulagem de calorias em cardápios e ao lado de alimentos e bebidas não alcoólicas em cafeterias, lanchonetes e restaurantes. "

Os pesquisadores não conseguiram chegar a conclusões firmes sobre o efeito da rotulagem nas calorias compradas em supermercados ou máquinas de venda automática por causa da evidência limitada disponível. Eles também acrescentaram que pesquisas futuras também se beneficiariam de uma consideração mais diversa dos possíveis impactos mais amplos da rotulagem nutricional, incluindo impactos sobre aqueles que produzem e vendem alimentos, bem como sobre os consumidores.

O professor Ian Caterson, presidente da Federação Mundial de Obesidade, comentou: "A rotulagem energética tem se mostrado eficaz: as pessoas veem e leem e há uma diminuição resultante nas calorias compradas. Isso é muito útil saber - combinado com um conjunto de outras intervenções, essas mudanças ajudarão a desacelerar e, eventualmente, reverter o aumento contínuo do peso corporal. "


Rótulos de alimentos semáforo fortalecem o autocontrole

Os produtos alimentícios devem ser rotulados com símbolos de semáforo para tornar as informações relacionadas à saúde sobre os ingredientes mais fáceis de entender? Esta questão permaneceu um assunto de debate. Agora, pesquisadores da Universidade de Bonn chegaram à conclusão de que o rótulo do semáforo é mais eficaz para ajudar os consumidores a resistir aos alimentos de alto teor calórico do que o rótulo puramente informativo. Os cientistas observaram os participantes do estudo no scanner cerebral enquanto tomavam decisões de compra. O estudo acaba de ser publicado na revista Obesity.

Vermelho, amarelo, verde: os rótulos dos semáforos nas embalagens devem ser uma indicação fácil de entender da "salubridade" geral de um produto alimentício. Por exemplo, "vermelho" simboliza uma alta porcentagem de gordura, açúcar ou sal, "verde" uma porcentagem menor. Assim como em um semáforo real, o amarelo fica no meio. "Este é o primeiro estudo que analisa o efeito dos sinais de semáforo sobre os processos de avaliação no cérebro do consumidor ao tomar uma decisão de compra", diz o Prof. Dr. Bernd Weber, do Centro de Economia e Neurociências (CENs) da Universidade de Bonn. Os "semáforos" ajudam os consumidores a escolher uma dieta mais saudável ao fazer compras? Cientistas dos CENs abordaram essa questão em um estudo recente.

100 produtos - de chocolate a refeições prontas para servir

Um total de 35 adultos participantes do estudo, 19 dos quais eram mulheres, participaram do estudo no Life & amp Brain Center em Bonn. 100 produtos e suas informações nutricionais foram mostrados aos participantes no scanner cerebral - de chocolate a iogurte e refeições prontas para servir. Essas informações foram mostradas aos participantes tanto na forma de rótulos nutricionais atualmente usados ​​com gramas e porcentagens por porção, ou na forma de rótulos de semáforos. Em seguida, os participantes tiveram que indicar quanto estavam dispostos a pagar por um determinado produto.

Os participantes estavam dispostos a pagar significativamente mais pelo mesmo produto quando o rótulo do semáforo era "verde" em comparação com um rótulo baseado em informações. Porém, se o rótulo fosse "vermelho", a disposição a pagar diminuía mais em comparação com a informação convencional. “Você pode concluir que o rótulo do semáforo atua como um reforçador: a relevância dos ingredientes para a saúde é mais pesada nas decisões de compra em comparação com as informações nutricionais simples”, diz a primeira autora Laura Enax do CENs.

Duas regiões do cérebro afetam o sistema de recompensa

Enquanto os participantes do estudo pensavam sobre o preço que queriam pagar por um determinado produto, os cientistas registraram a atividade de várias regiões do cérebro usando imagens de ressonância magnética funcional. Uma etiqueta de semáforo vermelho ativou uma estrutura no giro frontal inferior esquerdo, que tem se mostrado repetidamente importante para o autocontrole. A atividade nessa região influenciou o córtex pré-frontal ventromedial, uma região que "calcula" o valor subjetivo de um produto por meio do sistema de recompensa, levando à diminuição da disposição de pagar por produtos não saudáveis.

"O rótulo do semáforo parece permitir que os participantes do estudo resistam melhor a alimentos não saudáveis ​​em comparação com um rótulo contendo as informações tradicionais sobre gramas e porcentagens de ingredientes específicos. Um rótulo de semáforo provavelmente aumenta implicitamente o peso que os consumidores atribuem à salubridade em suas decisões, "diz o Prof. Weber, resumindo o resultado. Os cientistas da Universidade de Bonn agora querem examinar mais de perto como os diferentes tipos de rótulos de alimentos podem ser usados ​​para apoiar os consumidores em suas tomadas de decisão.


O Reino Unido pede para tornar a rotulagem de alimentos & # x27traffic & # x27 obrigatória

Um grupo de consumidores está pedindo uma rotulagem obrigatória de “semáforo” nos alimentos após o Brexit, após alertar que informações inconsistentes sobre os cereais matinais populares para adultos podem enganar os consumidores sobre a quantidade de açúcar, sal e gordura que contêm.

Muitas marcas próprias de supermercados usam o esquema voluntário de código de cores, mas qual? diz que fabricantes gigantes como a Kellogg's estão ficando para trás e deixando os consumidores tentando comer de forma mais saudável diante de uma gama desconcertante de dados nutricionais e tamanhos de porções.

Seus pesquisadores analisaram 31 cereais, mingaus e granolas e descobriram que eles podem conter mais de três quartos do máximo diário recomendado de um adulto de açúcares livres em uma porção - com o verdadeiro nível de açúcar não refletido na embalagem.

Kellogg’s Frosties e Kellogg’s Crunchy Nut Cornflakes continham a maior quantidade de açúcar por 100g - incríveis 37g e 35g cada, o que é aproximadamente o mesmo por 100g que Burton’s Wagon Wheels.

Mais confusão pode resultar de empresas alterando o tamanho das porções em suas embalagens ou, no caso da Nestlé, dificultando a comparação com outras marcas ao incluir uma medida de leite em suas informações nutricionais na frente da embalagem.

Qual? afirma que os consumidores seriam mais bem atendidos se todos os fabricantes usassem o esquema de rotulagem de semáforo, que mostra se os níveis de açúcar, sal e gordura são altos, médios ou baixos usando as cores de semáforo vermelho, âmbar e verde - e é baseado na quantidade por 100g . Isso tornaria mais fácil comparar os produtos, independentemente do tamanho da porção sugerido. De acordo com as regras da União Europeia, esse tipo de rotulagem na frente das embalagens é apenas voluntária.

Qual? está pedindo ao governo que use o Brexit como uma oportunidade - assim que as leis da UE forem trocadas pela lei britânica - para introduzir uma legislação que torne a rotulagem de semáforos obrigatória no esforço para melhorar a saúde e o bem-estar. O NHS afirma que mais de 22,5g de açúcares totais por 100g é alto e 5g de açúcares totais ou menos por 100g é baixo.

“É claro que o atual sistema de rotulagem de alimentos não padronizado é, na melhor das hipóteses, confuso e, na pior, enganoso”, disse Alex Neill, Qual? diretor administrativo de produtos e serviços para o lar.

Um porta-voz da Kellogg’s do Reino Unido e da Irlanda disse: “Reconhecemos que temos um papel a desempenhar para ajudar as pessoas a fazerem escolhas mais saudáveis. É por isso que, no final do ano passado, anunciamos nosso plano mais ambicioso de revisar nossos cereais, incluindo uma redução de 40% na quantidade de açúcar em Coco Pops, retirando Ricicles ricos em açúcar das prateleiras de supermercados e lançando uma variedade de veganos, orgânicos e granolas de açúcar sem adição.

“Sabemos que podemos fazer mais, e é por isso que estamos sempre procurando maneiras de dar às pessoas mais do que elas querem em nossos cereais, como grãos integrais e fibras, e menos do que elas não gostam.”

Os cereais com menor teor de açúcar foram Nestlé Shredded Wheat, que não continha açúcar adicionado, e Weetabix Original, que continha 4,4 g de açúcar por 100 g. Mingau simples também foi uma escolha saudável, com Quaker Oat So Simple e Ready Brek Original Porridge, ambos contendo 1g de açúcar por 100g.


Normalmente, os americanos consomem muito sal, gordura saturada e açúcar adicionado. Verificar os rótulos nutricionais para saber o que e quanto está comendo desempenha um papel central em ser capaz de reduzir sua ingestão. É recomendado que você corte a ingestão de sódio para menos de 2.300 miligramas por dia e a ingestão de açúcar e gordura saturada para não mais do que 5 a 15 por cento de suas calorias diárias, de acordo com as Diretrizes Dietéticas para Americanos 2010. Verifique rótulos de alimentos para orientação sobre como alcançar sua meta de reduzir esses componentes.

Apesar de uma grande variedade de alimentos nutritivos disponíveis, muitos americanos não comem as quantidades recomendadas dos nutrientes essenciais. Por exemplo, é recomendado que você aumente a ingestão de fibra alimentar. Procure obter 25 gramas de fibra se for mulher e 38 gramas se for homem, de acordo com o Dietary Guidelines for Americans 2010. Verificar os rótulos dos alimentos quanto ao teor de fibra ajuda a aumentar a ingestão. Por exemplo, nem todos os pães integrais contêm grandes quantidades de fibra e alguns fabricantes usam corantes para fazer o pão parecer mais saudável, por isso é crucial ler o rótulo.


Por que a rotulagem de alimentos nos semáforos não funciona

As autoridades de saúde em todo o mundo têm lutado para encontrar maneiras eficazes de lidar com a epidemia de obesidade. Uma estratégia recomendada é a introdução de rotulagem de semáforos de produtos alimentícios para tornar mais fácil para o público em geral escolher alimentos mais saudáveis ​​no supermercado. Argumenta-se que as escolhas de alimentos mais saudáveis ​​não só resolveriam o problema da obesidade, mas também poderiam resolver muitas outras doenças crônicas relacionadas à dieta. Parece bom em teoria, mas simplesmente não funciona.

O que é rotulagem de semáforo?

Atualmente, as informações nutricionais nas embalagens dos alimentos aparecem no painel de informações nutricionais, onde são listadas as quantidades de vários nutrientes por 100g de produto ou por porção. É tudo muito quantitativo - muitos números - e para muitas pessoas é muito técnico e difícil de entender. A lógica por trás da rotulagem dos semáforos é interpretar as informações nutricionais atuais para o público e dar-lhes algum significado. Semáforos verdes, âmbar ou vermelhos seriam atribuídos a "nutrientes de interesse", como gordura, gordura saturada, açúcar e sal para indicar se um produto era baixo, médio ou alto nesses nutrientes. Argumenta-se que, com uma melhor comunicação das informações nutricionais, o público faria escolhas alimentares mais saudáveis.

Se você estiver interessado no argumento a favor da rotulagem dos semáforos, dê uma olhada nos documentos de posição da Associação Médica Australiana sobre o assunto.

Suposições

Parece haver três suposições que sustentam o argumento a favor da rotulagem de alimentos semáforo: (1) Um alimento não saudável pode ser definido em termos de seu conteúdo de gordura total, gordura saturada, açúcar e sódio, (2) as pessoas ficam acima do peso porque elas comer alimentos não saudáveis ​​e (3) comunicar esses detalhes nutricionais ao público em geral mudará a escolha alimentar. Todas as três suposições são discutíveis, mas vamos nos concentrar na primeira.

Há um problema fundamental com os critérios nutricionais que foram incluídos no modelo de semáforo proposto - gordura total, gordura saturada, açúcar e sódio. Embora alguns deles estejam ligados a resultados de saúde, outros são úteis apenas para avaliar certos grupos de alimentos e alguns são totalmente inúteis. Vamos começar com um inútil.

Gordura total como critério

A ideia de que o teor total de gordura de um alimento é uma medida de sua salubridade é um dos grandes anacronismos da nutrição. Trinta anos atrás era hipotetizado que a ingestão total de gordura foi associada a resultados de saúde - a ingestão elevada de gordura possivelmente aumentando o risco de câncer de mama, câncer de intestino, doença cardíaca coronária e obesidade. Grandes estudos de coorte prospectivos foram iniciados para testar a hipótese, mas os resultados foram esmagadoramente negativos em relação a todas essas condições.

Aqui está como Walter Willett, professor de nutrição e medicina da Harvard School of Public Health, resumiu sua apresentação sobre gordura e saúde em uma conferência em Boston no final de 2010: Concluindo, deixe-me reiterar que dietas com um percentual menor de energia proveniente da gordura não reduzem o risco de doenças cardíacas, diabetes, câncer ou adiposidade. Para algumas pessoas, uma redução na gordura total pode realmente ser prejudicial se as gorduras saudáveis ​​forem preferencialmente reduzidas. Devemos apenas limpar nossas diretrizes dietéticas e remover qualquer referência à porcentagem de energia da gordura & # 8230

Pense sobre isso. Se o teor de gordura de toda a dieta não está relacionado a nenhum resultado significativo para a saúde pública, qual seria o propósito de destacar o teor de gordura de um alimento individual?

E quanto à gordura saturada?

A gordura saturada é um critério útil para avaliar alimentos ricos em gordura, como óleos vegetais, margarinas, molhos para salada, laticínios e carnes. Mas é totalmente inapropriado para avaliar alimentos ricos em carboidratos baseados em, digamos, batata, cereal ou frutas. A gordura saturada e os carboidratos conferem o mesmo risco de doença coronariana. Dar luz verde sobre a gordura saturada a um alimento rico em carboidratos não seria apenas um erro científico, mas também enviaria uma mensagem enganosa ao público em geral.

O risco de doenças cardíacas diminui quando a gordura saturada é substituída por gorduras insaturadas. Essa é a troca que a rotulagem dos alimentos precisa estimular, não apenas reduzindo a gordura saturada.

Em uma postagem anterior, observamos que as autoridades de saúde dos Estados Unidos e da Europa não foram capazes de estabelecer um limite máximo para o consumo de açúcar para a prevenção de qualquer doença crônica, incluindo obesidade, então não vamos voltar a esse velho terreno novamente. Mas a situação é análoga à da gordura total: se o teor de açúcar de toda a dieta tem efeito desprezível sobre a saúde, qual é a lógica em focar no teor de açúcar de um alimento individual?

O exemplo muesli

Um bom exemplo de como focar na gordura e no açúcar pode enviar mensagens enganosas e confusas foi uma análise de 159 mueslis na revista Choice da Associação de Consumidores Australiana publicada no ano passado. Muitas das informações apresentadas no artigo são factuais, mas o comunicado de imprensa que o acompanha foi intitulado "A colher cheia de muesli pode estar cheia de açúcar e gordura". A mídia adorou - era uma daquelas histórias do tipo ‘você acha que é bom para você, mas na verdade não é’. Mas foi muito enganador.

O artigo observou que grande parte da gordura no mueslis, na verdade, vinha de nozes e grande parte do açúcar vinha de frutas secas. Portanto, neste caso, a gordura e o açúcar no mueslis eram marcadores de ingredientes nutritivos - nozes e frutas. Então, por que tanto barulho? Como a revista Choice aconselharia um fabricante de muesli a melhorar a qualidade nutricional de seus produtos? Cortar nas nozes? Cortar nas frutas?

O açúcar e a gordura total simplesmente não são medidas úteis para avaliar a salubridade dos alimentos e dietas. Destacar seu conteúdo em alimentos não permite que os consumidores façam escolhas mais saudáveis.

Os semáforos realmente facilitariam a tomada de decisões?

Enquanto você lê o artigo de muesli da Choice, percorra a longa mesa de mueslis, todos com símbolos do tipo semáforo para gordura total, gordura saturada, açúcar e sódio. A primeira coisa que você nota é que nenhum dos produtos recebe quatro luzes verdes. E nenhum deles recebe quatro luzes vermelhas, então não há endosso ou rejeição claro de qualquer um dos mueslis. Na verdade, a maioria dos produtos tem uma combinação de luzes vermelhas, âmbar e verdes - a mensagem mista definitiva.

Como isso pode ajudar os consumidores a fazer uma escolha saudável? Se você estivesse em seu carro no semáforo e as luzes vermelha, âmbar e verde brilhassem ao mesmo tempo, o que você faria?


Rótulos de alimentos semáforo fortalecem o autocontrole

IMAGEM: O Prof. Dr. Bernd Weber e Laura Enax, do Centro de Economia e Neurociências (CENs) da Universidade de Bonn, avaliam os dados do scanner cerebral. Veja mais

Os produtos alimentícios devem ser rotulados com símbolos de semáforo para tornar as informações relacionadas à saúde sobre os ingredientes mais fáceis de entender? Esta questão permaneceu um assunto de debate. Agora, pesquisadores da Universidade de Bonn chegaram à conclusão de que o rótulo do semáforo é mais eficaz para ajudar os consumidores a resistir aos alimentos de alto teor calórico do que o rótulo puramente informativo. Os cientistas observaram os participantes do estudo no scanner cerebral enquanto tomavam decisões de compra. O estudo acaba de ser publicado na revista. Obesidade.

Vermelho, amarelo, verde: os rótulos dos semáforos nas embalagens devem ser uma indicação fácil de entender da "salubridade" geral de um produto alimentício. Por exemplo, "vermelho" simboliza uma alta porcentagem de gordura, açúcar ou sal, "verde" uma porcentagem menor. Assim como em um semáforo real, o amarelo fica no meio. “Este é o primeiro estudo que analisa o efeito dos semáforos nos processos de avaliação do cérebro do consumidor ao tomar uma decisão de compra”, afirma o Prof. Dr. Bernd Weber, do Centro de Economia e Neurociências (CENs) da Universidade de Bonn. Os "semáforos" ajudam os consumidores a escolher uma dieta mais saudável ao fazer compras? Scientists from the CENs have addressed this question in a recent study.

100 products - from chocolate to ready-to-serve meals

A total of 35 adult study participants, 19 of which were women, participated in the study at the Life & Brain Center in Bonn. 100 products and their nutritional information were shown to the participants lying in the brain scanner - from chocolate to yogurt to ready-to-serve meals. The participants were shown this information either in the form of currently used nutrition labels with grams and percentages per portion, or in the form of traffic light labels. Then participants had to indicate how much they were willing to pay for a particular product.

The participants were willing to pay significantly more money for the same product when the traffic light label was "green" compared to an information-based label. However, if the label was "red", the willingness to pay decreased more compared to the conventional information. "You can conclude that the traffic light label acts as a reinforcer: The health relevance of the ingredients is weighed more heavily into purchasing decisions compared to simple nutrition information", says first author Laura Enax of CENs.

Two brain regions affect the reward system

While study participants were thinking about what price they wanted to pay for a particular product, the scientists recorded the activity of various brain regions using functional magnetic resonance imaging. A red traffic light label activated a structure in the left inferior frontal gyrus, which has been repeatedly shown to be important for self-control. Activity in this region influenced the ventromedial prefrontal cortex, a region that "calculates" the subjective value of a product via the reward system, leading to decreased willingness to pay for unhealthy products.

"The traffic light label appears to enable the study participants to better resist unhealthy foods compared to a label containing the traditional information on grams and percentages of the particular ingredients. A traffic light label probably implicitly increases the weight consumers place on healthiness in their decision", says Prof. Weber, summarizing the result. The scientists at the University of Bonn now want to examine more closely how different types of food labels can be used to support consumers in their decision-making.

Publication: Nutrition labels influence value computation of food products in the ventromedial prefrontal cortex, "Obesidade", 10.1002/oby.21027

Prof. Dr. Bernd Weber
Center for Economics and Neuroscience
Life & Brain Center
at the University of Bonn
Tel. ++49-(0)228-6885262
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